sex education shouldn't be taboo!

性教育はタブーじゃない!

最近、ネットサーフィンをしていると「日本の性教育は遅れている」という言葉をよく見かけるようになった。確かに、今自分が知っている性の事をどんな風にして学んだっけ?って考えてみると、ほとんどがネット・本からの情報で、学校では詳しく教えられた記憶はないな、と思った。

I recently started seeing people online expressing that sex education in Japan is very lacking and behind. Thinking back on how I learned about information related to sex, I realized that most of my knowledge on it came from the internet and books and that I don’t remember being taught much about it in school.

Netflixに『セックス・エデュケーション』というオリジナルドラマがある。主人公はオーティスという高校生の男の子。セックスセラピストであるお母さんの影響で、セックス未経験者なのに性についての知識はとても豊富。ある時秘かに憧れていた女の子、メイヴから学校で「セックス相談クリニック」をやらないか、と誘われて…というのがこのドラマの簡単なあらすじ。学校ではあまり目立たないオーティスなのに、そんな彼がいろんな同級生のお悩みを解決していく姿を見ていると、所々クスっとする場面があってすごく楽しい気持ちになるし、性の悩みをかなり赤裸々に描いているけど、作品自体がコミカルに仕上がっているからとても見やすくて、学ぶことがたくさんある作品。でも、このドラマはただ単に思春期のセックスにフォーカスするだけではなくて、親からの圧力や同性愛、中絶といった一歩踏み込んだ内容にもフォーカスしているところも、すごく見どころ。

There is a Netflix original series called Sex Education. The main character is Otis, a high school boy. Because his mother is a sex therapist, he has a lot of knowledge about sex although he has never experienced it. One day, he was invited by his crush Maeve to start a “sex consultation clinic” to give advice to their schoolmates… That’s the premise of the series. It’s a lot of fun to see Otis solve his classmates' problems even though he’s not the most social or popular person at school. It shows problems people have with sex in an unfiltered way, but the series itself is so comedic that makes it easy to watch. There’s a lot to learn from this series. What’s great about this series is that it does not just focus on teenage sex, but also focuses on deeper content such as parental pressure, homosexuality, and abortion.

今回はこのドラマのレビューではなくて、冒頭でも触れた「性教育」について書いていきたいと思う。ドラマを見ながら、自分の学生時代にもセックスセラピストのような存在が身近にいてくれたら良かったのかも、と思う。中学生の頃は性教育の授業があっても、先生が生徒に「性のことを詳しく教えるのはタブーな事」みたいな感じがして、あまり詳しく教えてもらった記憶がない。少し触れるだけ、みたいな感じだったと思う。大人になって思うことは、あの頃に学んでおきたかったことがたくさんあるな、ということ。だから、自分がもっと早くから学んでおきたかったと思う性のことについて書いていこうと思うよ!

In this article, instead of reviewing the series Sex Education, I’m going to be writing about sex education. While watching the series, I thought that it would have been nice if I had access to someone like a sex therapist when I was a student. When I was a junior high school student and had sex education classes, I didn't learn much probably because discussing sex was taboo. I think the classes only touched on the topic a little bit. As an adult, there are many things I wish I learned at that time. I’ll share those things with you today!

セックスについて

自分がこの言葉を知ったのはいつ頃だろう。思い出す限りでは、小学6年生くらいだった気がする。その頃は、「赤い糸」や「恋空」といった横文字の恋愛小説が流行っていた時代で、その当時のわたしたちにとっては少しセクシュアルな内容が含まれていたから、みんなでこそこそ回し読みをしてた。中学生になるとだんだんその言葉の意味が分かってきて、セックスとは、男女が交わることを言うんだ!って感じだった。高校生になってから、セックスは男女だけに限らず、同性同士でも行われることっていうのをしっかり理解した。中学性の頃はまだそんなにスマホを持っている子はいなかったから、情報源はやっぱり恋愛小説からだったり、お姉ちゃんやお兄ちゃんがいる、人より少し知識が豊富な友達からだったり。学校の授業でしっかり習った記憶はない。精子と卵子が出会って…みたいな生物学的なもの。「じゃあどんなことをしたら精子と卵子が出会うの?」「性的接触というけれど、それってなに?」「キスだけで精子と卵子は出会うことができる?」今考えると、性的接触の意味もよく分からないままに授業を受けていたなんて、おかしな話だと思う。「セックス」「性交」という言葉を使わずに、どうやって理解しろというのだろう。

About Sex

When did I learn this word? As far as I can remember, I think it was in sixth grade. At that time, cell phone novels* of the romance genre such as Threads of Destiny and Sky of Love: A Sad Love Story were popular, which contained content that was quite sexual for us at that time. Everyone was secretly passing it around and reading it. When I became a junior high school student, I gradually started to understand the meaning of the word “sex", and came to understand that sex is when a man and woman “have relations”. I only understood that sex isn’t only between a man and woman, and can happen with those of the same sex in high school. Since no one had a smartphone in junior high school, we got information to do with sex came from romance novels, a friend with an older sister or brother who had a little more knowledge than others. I have no memory of ever properly learning about it in classes at school. “The sperm and egg meet...” was as far as it went. We were never taught what makes the sperm and egg meet, what is sexual contact, or if a sperm and egg can meet from kissing. Thinking back on it, it's weird we were having sex education without even knowing the meaning of sexual contact. How were we supposed to understand without using the word "sex" or “sexual intercourse”?

*cell phone novel = “A cell phone novel, or 携帯小説 (Romaji: keitai syousetsu) is a literary medium originating from Japan in the mid-late nineties. As the name suggests, it is written on a cell phone, often sent to others via SMS text or email subscription lists.”

まずはセックスという行為がどういうものなのか、そこからの説明が必要だと思う。ただ、セックスは異性同士だけではなく、同性同士でも行われること。そして、赤ちゃんを作るためではなく、コミュニケーションのひとつでもあること、という説明も入れるべきだと思うな。そしてそこを理解した上で、避妊の仕方やアフターピルの存在、中絶、オーガズム、自慰行為といった、踏み込んだ内容を学びたかったな。わたしの場合、上記の事はほとんどネットやテレビ、友達同士の会話内で学んだ。学校という教育を受ける場でも、しっかり伝えて欲しい内容だと感じる。いずれ多くの生徒が体験する事なのだとしたら、国語や数学といった授業と同じレベルで大切な授業。誰しもがその場面になった時に、焦ることなく正確な対応ができるように、しっかりと学ぶ必要があると思うな。

First of all, I think sex education needs to start with explaining what sex is. And that it doesn’t require partners of the opposite sex and can happen with partners of the same sex. I think it’s also important to mention that sex isn’t only for making a baby, and that it can be a part of communication. On top of that I would have liked to learn in-depth information about contraception, the existence of plan B pills, abortions, orgasms and masturbation. In my case, I learned most of the above from the internet, on TV, and talking with friends. I feel that it is information that should be properly taught in school, as a place to educate students. If sex is something many students are going to experience some day, it is as important as Japanese and mathematics classes. I think it’s critical that everyone learns about sex so that they can respond to any sexual situations without feeling rushed or unsure.

膣の大切さ

去年わたしが読んだ本の中に、森田敦子さんの『感じるところ』という本がある。この本では、日々の生活を心地よく過ごすための、腟まわりの知識とケアの必要さについて細かく教えてくれている。学生時代は自分の膣のことなんて考えたこともなかったけど、社会人になってストレスでカンジダになってから、自分の膣について関心を持つようになった。その時初めてわたし自身、日常生活の中で膣もしくは膣まわりに触れる機会が結構多いということに気が付いた。タンポンやカンジダの薬を入れる時や、セックスの時、それに自分でアンダーヘアの処理をする時や、毎日のお風呂の時。あらゆる場面で触れているのに、なんで今まで気にかけてこなかったのだろう、と思った。そして『感じるところ』を読んで、これまでの自分を反省した。膣は体の中でもとても大切な部分であって、しっかりケアをしないと様々なトラブルの原因になることを知った。

The Importance of the Vagina

One of the books I read last year is "A Place to Feel", written by Atsuko Morita. The book details the need for knowledge of the vaginal and how to care for it. When I was a student, I never really thought about my vagina, but after I started working and got a yeast infection from stress, I became interested in my vagina. During that time, I realized for the first time that there were quite a lot of opportunities where I touch my vagina or the surrounding area in my everyday life. For example, when I insert a tampon or medicine for my yeast infection, during sex, when I shave my pubic hair, and when I take a bath. I wondered why I didn't think about my vagina for a long time even though I touch it in many situations. I read this book and reflected on myself. I learned that the vagina is a very important part of the body, and that it can have various issues if not taken care of.

特に驚いたのは、乾燥こそ膣をはじめとするデリケートゾーンのトラブルの原因となるということ。乾燥の原因は、ケア不足だけではなくて、女性ホルモンであるエストロゲン(一般的には8〜9歳頃から、卵巣で分泌され、「女性らしい」からだ作りを助けるホルモン)の減少にもあるみたい。膣が乾燥してしまうと粘液が不足し、膣委縮*や性交痛**に繋がり、免疫力が低下して感染症のリスクが上がる。さらに不妊症やホルモンバランスの乱れによって、冷えやむくみに悩まされ、生理痛もひどくなる。こんなに大切なことを今まで知らずに過ごしてきたけど、わたし以外にもたくさんの人がこの事実を知らないのでは?と思った。自分の体の大切な一部として、身に着けておいたほうがいい知識だと思うし、特に生理が始まる思春期の子には知っておいてもらいたい内容。

* 膣委縮…加齢とともに女性ホルモンのエストロゲンが減少することで、内部が乾燥して硬くなり、膣壁も弾力を失って薄くなっていく状態

** 性交痛…性交前、性交中、性交後のいずれの時期かに生じる局所の痛みのこと

I was particularly surprised to learn that dryness causes trouble in the vagina and the genitals in general. The reason for dryness doesn’t just come from a lack of care; it can also be a result of a decrease in estrogen, a female sex hormone. (This hormone starts to be secreted by the ovaries around age eight or nine, and aids in the development of a “feminine” looking body.) If the vagina gets dry, the mucus becomes insufficient, leading to vaginal atrophy* and dyspareunia**, which reduces immunity and increases the risk of infection. In addition, people suffering from vaginal dryness can suffer from chills and swelling due to infertility and hormonal imbalance, and their menstrual pain becomes severe. I've spent all this time without knowing this important information, but I think many women around me don't know this either. I think it is important to know as it is such an important part of my body, and I want to make sure that adolescents, especially those who will start menstruating, know about it.

* vaginal atrophy = “thinning, drying and inflammation of the vaginal walls that may occur when your body has less estrogen.”

** dyspareunia = persistent or recurrent genital pain that occurs just before, during or after penis-in-vagina sex.

膣関連で言えば、生理について。わたしの周りの男の子は「生理=イライラ」みたいな印象を持っている子が多かった。確かに、わたしの場合もイライラもするけど、生理によって引き起こされる現象はそれだけではない。お腹が痛くなったり、腰が痛くなったり、頭が痛くなったり、感情のコントロールが難しかったり。症状は人それぞれ違うし、辛い思いをしている人もいる。実際わたしの恋人は、わたしがPMSで苦しんでいる姿を見て、初めて生理はただ単に血が出るだけではない、ということを知ったらしい。生理は決して汚らわしいものではないし、とても大切なこと。だから、ただ知らないだけで生理で苦しんでいる人を、「たかが生理くらいで…」と非難せず、みんながお互いを理解できればいいなと思う。(もちろん、シスジェンダー女性だけではなくシスジェンダー男性の体も同じように理解することも大切!)

Talking about vaginas, let’s discuss menstruation. Many of the boys around me associated menstruation with irritability. Certainly, I do get irritable. But this isn’t the only thing that comes with menstruation. Some people get cramps, back pain, headaches, and emotional instability. It is important to understand that the symptoms are different for each person, and that some people really suffer from these symptoms. My lover found out for the first time that menstruation isn’t just bleeding when they saw me suffering from PMS. Menstruation is by no means dirty and it is a very function for a body. So I think it's important that everyone understands each other and that nobody gets criticized for not being able to do something when they are menstruating. (Of course, it is also important for cis-women to understand cis-men's bodies too!)

性的マイノリティーの存在

現在この言葉は、昔よりかなり浸透している気がする。わたしは高校時代に、海外の話題を取り扱う『GOSSIPS(ゴシップス)』という雑誌や、アメリカのミュージカルドラマ『glee/グリー』から、性的マイノリティーの存在を学んだ。まだそこまで浸透していなかったからなのかもしれないけど、中学や高校で学んだ記憶はない。その当時は、ゲイ、レズビアン、バイセクシュアル、トランスジェンダーの4つの言葉しか知らなかった。大学生になって初めて、クエスチョニング、クイア、アセクシュアル、パンセクシュアルなど、数々の存在を知ったし、ゲイの先輩もいたこと、そして大学の授業でそのテーマについて話し合う機会がたくさんあったことで、前よりも理解を深めることができた。

The Existence of Sexual Minorities

This phrase seems to be used a lot more than before. When I was in high school, I found out about the existence of sexual minorities from a magazine called GOSSIPS, which deals with topics outside Japan, and from the American musical drama TV series, Glee. I have no memory of learning about it in junior high school or high school. It may be because it wasn’t common knowledge back then. At that time, I only knew four labels related to it: gay, lesbian, bisexual, and transgender. For the first time in college, I learned about the labels: questioning, queer, asexual, and pansexual. I had seniors who were gay, and there were lots of opportunities to discuss the subject in classes, so I was able to deepen my understanding of it.

今の中学・高校生の子たちは、性的マイノリティーの存在についてどれくらいの知識があるのだろう。わたしたちが住んでいるこの世界には、男性・女性といった、2つの性別カテゴリーだけではないということをどれくらいの子たちが理解しているのだろう。この世界にはたくさんの性的マイノリティーの人がいるということや、もしかしたら自分の周りにも性別の悩みを抱えている友達がいるかもしれないということ。自分の性に悩んでいる子が心を閉ざしてしまわないようにするためにも、ひとりひとりの理解を深めるべきだと思うな。みんな違ってみんないいんだと、たくさんの人が気付けたら、悲惨な事件や差別は起こらないのかもしれない。

I wonder how much junior high and high school students know about sexual minorities. How many understand that the world we live in is not divided into two genders: men and women -- that there are so many sexual minorities in this world, and that maybe the people around us may be having a difficult time with their gender. I think we should deepen our understanding so that children who are struggling with their sexuality do not close their hearts. If many people realize that everyone is different and everyone is special in their own way, terrible incidents and discrimination may not occur.

今回はセックス、膣、性的マイノリティの3つについて書いたけど、性のことってまだまだたくさんあると思う。わたしもまだまだ勉強不足な部分がたくさんあるし、自分の知識が本当に正しいかは分からない。でもある程度の知識があると、いざというときに焦ることなく対応できる部分も少なからずあると思う。今現在、日本の性教育は遅れている、と言われている。今のカリキュラム状況が分からないけど、わたしが中学生の時に受けた性教育は、今思うとものすごく遅れていた。でももし今もそのままの内容だとしたら、少しずつでも変える必要があると思う。今は中学生、もっと早くて小学生からスマホを持っているのが当たり前の時代。誰でもなんでも簡単に調べることができるけど、ネットの情報は時に間違っていることもある。誤った情報を取り入れてしまう前に、教育という場を使って、しっかりと正しい情報を伝えてほしいな。もう性のことはタブーなんていう時代に区切りをつけて、みんながもっと性をオープンに学んでいけたらいいな。

This time I wrote about sex, the vagina, and sexual minorities, but I think there are still many things to be discussed surrounding sex. I still have a lot to learn and I don't know if my knowledge is really correct. But with a certain amount of knowledge, I think that I would be able to deal with emergency situations without panicking. At this time, it is said that sex education in Japan is very behind. I am not sure what the current curriculum is, but the sex education I received in junior high school was severely lacking, looking back on it. However, if the sex education I received when I was a junior high school is still being taught to students nowadays, I think it is necessary to change it; even if it step by step. It is a time where junior high school students and even some elementary school students have smartphones. Anyone can easily look up information online, but online information can sometimes be wrong. I want schools to educate students with the right information before they see wrong information. I wish we could end this era where sex is taboo and learn about sex more openly.

おすすめの性教育についてのリンク:

性教育YouTuber - シオリーヌ

VERY - SHELLYさんと考える「日本の性教育が遅れている理由」

Courrier Japan - 『「性交」「避妊」がNGワード! じゃあ何を教えているの?日本の性教育は世界からこんなに遅れている

Unicharm - ソフィ「若者たちの性事情と世界の性教育

Images by Yumi

Edited by Kiara and Hikari

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