life lessons from movies

映画は人生の先生

私はNetflixやHuluに出会ってから数え切れない程の映画を観てきた。小さい頃からTSUTAYAに通いつめていたくらい映画が大好きな私にとって、それは天国のようなサービスだった。映画から得た知識は計り知れない。映画はただの娯楽というよりも、人生においての一つの教材だと私は考えている。新しい感情に出会えるのが有意義に感じ楽しくて、どんなジャンルの映画も大好きだ。

Ever since I found out about Netflix and Hulu, I’ve watched countless movies. As a person who used to be a regular at Tsutaya (a video rental store) as a kid, these streaming services were like heaven to me. The amount of knowledge I’ve learnt from movies is immeasurable. To me, movies are more like educational material in life rather than just pleasure. I find it fun and meaningful that I can experience emotions I’ve never felt before, and I love movies of all genres.

私はいつも、映画の主人公になりきって自分だったらどうするかな?など、想像しながら観ている。幼馴染に恋心を寄せ、もどかしい恋愛をする女の子になったり、バンドマンになる夢を追いかける少年になったり。私は主人公になりきって映画の世界を観るのが好きだ。主人公と同じ境遇にいなくても、映画を通してその主人公の人生を一緒に経験できるから、もし自分が同じような体験をすることになったら参考にしようと思いながら映画の知識を人生に取り入れている。

When I watch movies, I always imagine myself as the main character, asking myself what I would do if I was in their situation. I become the girl who crushes on her childhood friend. The boy who chases his dream of being in a band. I love pretending to the main character and watching the world within the movie as my own. Even if I’m not in the same situation as the main character, I can experience the character’s life through the movie which allows me to learn life lessons as I watch. I like learning about these things so that I can be prepared for when the time comes where I am put in a similar situation.

きっと映画監督や脚本家、著者自身が生きてきた中で「これはみんなに伝えなきゃ!」というものを映画や本にしているのではないかと思う。今日はどんな人生観に出会えるのだろうとまるで冒険に行くみたいにいつもワクワクしながら映画を選ぶ。

そうやって出会ってきた映画の中から、私の人生観を変えてくれた1つを紹介しようと思う。私にとってコメディー映画の王様、ジム・キャリー主演の『イエスマン』という映画。イギリス人のダニー・ウォレスが自身の経験をもとに執筆した本に基づいた映画で、知ってる人も多いだろうし、自分もイエスマンになろうと影響された人も少なくないと思う。私もそのうちの一人である。あらすじは、親友の結婚祝いの飲み会までも断ってしまうほどの面倒臭がりな主人公が、友達の勧めで必ずどんな誘いや頼まれごとにも「YES」と言わなければいけないセミナーに参加し、彼の人生がどんどんいい方向に転がっていくというもの。

I think that directors, screenwriters, and writers make movies and books about things they feel compelled to share from their own lives. I pick movies feeling excited about what kind of perspective on life I’ll be encountering, as if I’m going on an adventure.

Out of all these movies I’ve encountered, I’d like to share one that has changed my perspective on life -- that movie is Yes Man, which features Jim Carrey who I consider to be the King of comedy movies. It’s a movie that is based on a book by the British writer Danny Wallace about his own life. I’m sure a lot of people know of this movie, and that many people have been inspired to become a “yes man” from this movie. I’m one of those people this movie has inspired. The plot is that the main character who is so lazy that he even declines an invitation to his best friend’s wedding, is advised by a friend to attend a seminar where he is required to say yes to anything he is invited to or asked to do. As a result, his life keeps changing for the better.

この映画を観た当時の私は、とても主人公に似ていて、友達に誘われても一人で映画を観ているほうが有意義だと考えて、誘いを断りまくっていた。その時の自分は、映画をいっぱい知ることができたけれど、私の現実世界は全然充実していなかったし、気づいたら少し世間から取り残されている感じがしていた。「主人公と全く一緒じゃん!」と運命的なものを感じ、映画の主人公が孤独死する夢を見て焦っていたのを観て、このままだと私も孤独死する!と思い、それから、主人公と同じようにどんな誘いにも「YES」と言うようにしていった。後に友達から教えてもらったんだけど、私が急にめちゃくちゃ社交的になったと友達の中で噂になっていたらしい。

At the time I watched this movie, I was very similar to the main character. I would often reject my friends when they would invite me to hang out, because I thought my time was better spent watching movies by myself. At that time, I was able to watch and learn a lot of movies, but my life didn’t feel fulfilled at all. When I noticed, I felt a little left behind by society. I realized that I was the exact same as the main character, and seeing him have a nightmare about dying alone made me panic that I was going to die alone. Ever since then, I’ve made the effort to say yes to any invitation. My friends later told me that when this happened, it became a topic of conversation that I suddenly became sociable.

今までは断ってきたような誘いにも「YES」と答えるイエスマンになってみると思いもよらぬチャンスにつながったり、友達が増えたり、新たな価値観を学べたり、一気に人生が明るくなった気がした。それからは、自発的に色々と挑戦するようにもなったし、自分の中に新しいエリアがどんどん広がっている気がするのが楽しくて、人と接する大切さを身をもって体験した。

Saying yes to things I would have definitely declined before has led me to opportunities I never thought I would have. I made more friends, learned about different values, and my life became happier. Since then, I’ve started to actively seek new things to challenge myself, and discovered the importance of interacting with people.

この映画は、全てに「YES」と答えなさいと伝えたいわけではなく、人生において何事にも「YES」の姿勢をもつ事が大切なんだということを著者や監督は伝えたかったんだと私は思う。できないことには「NO」と言うべきだけれど、最初から「NO」の姿勢じゃなくて出来るかもしれないと自分を信じてみることも大事なんだと。もっというと、「人生は考え方次第で良くも悪くもなる」ということ。

I think what the writer and director wanted people to take away from this movie was not to necessarily say yes to everything, but rather the importance of having the attitude of a “yes man”. Like how you should say no to things that you can’t do, but that it’s important to believe in yourself and the possibility that you might be able to do it, instead of saying no before even considering it. To take it further, it also means that your life can change based on how you think about things.

観るべき時にこの映画に出会えたことに感謝している。生きていくうえで必要不可欠なことがぎゅっと詰まっていて、冒険心を持ち続ける大切さ、遊びに誘ってくれる友人がいる有り難み、日頃から社会に貢献する大切さ、すでにわかっているはずのことばかりだったけれど、ちゃんと心に留めていなかったんだなと気づかせてくれる映画。

こうやって、人生において大切なことを教えてくれる映画にこれからもたくさん出会っていきたい。

I’m really glad that I encountered this movie when it was necessary for me. It’s filled with life lessons you need in order to live -- the importance of having an adventurous spirit, the gratefulness you should feel to have friends who invite you to hang out, the importance of contributing to society. They were all things I should already have known, but this movie helped me realize that they weren’t really ingrained in me.

I want to continue to find movies that teach me important lessons in life.

Images by Haru

English Translated by Kiara

Edited by Hikari Sawada, Eli and Hikari

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