a personal essay on being nice

優しさについてのパーソナルエッセイ

Women learn from a young age that they must behave in a certain way to be approved of. It’s something that you are taught by those around you, family, friends and strangers. You learn it in the media, in books where women’s resilience is romanticized -- at times where they should have walked away from the situation or asked for better treatment. You learn it every time a woman is disrespected and nobody intervenes, when men make jokes about how women ought to be, when women get assaulted and people claim it was their fault. You end up internalising it and start believing that it’s ok to be disrespected. Actually, you don’t even understand that you’re being mistreated because it’s just normal for you, and you accept it. Women are taught to be soft-spoken, kind, and delicate by the patriarchy which establishes precise social conventions and gender roles. This standard that women are held against reinforces our incapability to oppose injustice and it makes us forget that we can walk away and ask for better treatment.


女性たちは幼い頃に、振る舞いに気をつけなければ周囲に受け入れられないことを学びます。それは、家族や友人、見知らぬ人など、周囲の人々から教えられます。同時に、メディアから学ぶこともあります。例えば、本では女性は距離を置くべき状況や、正当な扱いを求めるべきな困難な状況でも、ただ耐えることが美徳とされるのです。女性が不当な扱いを受けるのを見ても、誰も助けようとしないときや、男性が「女性はこうあるべきだ」と冗談めかして言うこと、暴行を受けた女性が責められることときに女性は学びます。女性はその不平等を内面化*してしまい、やがて不当な扱いを受けるのは当たり前だと思うようになります。むしろ、それが普通だと感じ受け入れてしまうため、不当な扱いを受けていることにすら気づかないかもしれません。家父長制的な考え方では、女性たちは物腰柔らかく、親切で、繊細であるべきだとされています。これが、現状の社会規範やジェンダーロール*の根本にあるものです。こういった女性に課せられた基準は、不当な扱いに反対したり、正当な扱いを求めたりすることを、より一層難しくし、女性は不公平を強いられる状況から距離を置くことができるということを忘れてしまいます。


* 内面化 = その社会が有する価値と規範を、自分の価値と規範として、受け入れることを指す。内在化ともいう。


** ジェンダーロール = 社会生活において、性別によって固定的な役割を期待されること。また、その役割。例えば、「男は外で仕事をするべき」など。性的役割。性役割。性別役割分担。



Like many others, I convinced myself that I had to act according to these standards in order to be likeable. To be honest, I never had trouble fitting into the stereotype. I have mostly been a reserved and quiet person who likes to follow rules, and as a cis-woman with a conventionally feminine style, I didn’t have to fight to be my true self. However, I have felt oppressed by what society expects me to be. Successful but not intimidating, resolute but not arrogant, assertive without being a bitch. No matter what I’m doing, at times I feel as if I have to live tip-toeing around men, to speak my mind without bothering them as if I’m not a complete individual but an object to look at. Being nice has become an imperative rather than a natural instinct, and I hate it.


多くの人々がそうであるように、私も周囲から