it's alright even if you can't do your best

頑張ってなくても大丈夫

 

「どうして私は頑張れないのだろう」

現実逃避のために、とりあえず寝て時間をやり過ごそうとした。自分の将来を考えることに疲れ、1人アパートで過ごす時間は長く感じた。読みたい本も、観たい映画もたくさんあったはずなのに、何もしたくない。勉強しなきゃいけないんだから、好きなことをしている暇なんてない、と自分に言い聞かせていたけれど、何をしても気分は憂鬱。何も考える必要のない寝ている時が1番楽だったから、もやもやしたら布団に入り、目が覚めるまで眠り続けた。


“Why can't I do my best?”

I tried to spend time sleeping to escape from reality. I was tired of thinking about my future and the time that I spent alone in my apartment felt long. There must have been a lot of books I wanted to read and movies I wanted to watch, but I didn’t want to do anything. I persuaded myself that I didn’t have free time because I had to study a lot, but I was depressed no matter what I did. I felt comfortable when I slept because I didn’t have to think about nothing. So when I felt gloomy, I got into my bed and kept sleeping until I woke up.



大学3年生が終わった春休み、周りの友達はみんな就活が本格的になっていって、将来のために着実に頑張っているようだった。大学院に進学希望だった私は、やりたいと思っていた研究が新型コロナウイルスの影響で頓挫して以来、これといった志望校が見つからず、ただ勉強しなければというプレッシャーから机に向かうだけの毎日。もう院進はやめて就活しようかと思い、「就活* 3月スタート 遅い」と検索し、分かったことは、インターンに行ってないことや自己分析をまだ済ませていないことを、今から埋め合わせることの大変さだった。3年生の夏頃から準備をし、今本格的に就活をしている友達のように、学生の間に一般企業から内定を取ろうとすることは、出遅れた自分には無理なのだと悟る。それでも、ここなら私のやりたいことができるし勉強になりそうだと思うすごく素敵な会社があり、その一社だけ応募したけれど、一次面接であっさり落ちた。


* 就活のおおまかな流れ:企業から採用内定をもらうために、卒業前年から卒業年にかけて求職活動をする。一般的に卒業前年にインターンに参加する人が多い。ほとんどは卒業年にエントリーシートを提出することからはじまり、企業説明会への出席、性格テストや適性テストの受検、数回の面接を経て内々定を獲得し、最終的に内定をもらう。


During the spring vacation after my third year of university, all of my friends around me seemed to be working hard steadily for the future as they started job hunting formally. Although I wanted to study in graduate school, the research that I wanted to do was frustratingly affected by COVID-19. Since then I couldn’t find a graduate school I wanted to go to and just made me study from the pressure that I should do that. Then, I thought that I should shift to job-hunting instead of studying for graduate school and googled “job hunting*, start in march, late.” As a result, I just found out how difficult it is to recover the gap between others and me that had never experienced an internship nor completed self analysis. I realized that it was impossible for me to get a job while I was a student like my friends who had prepared themselves since last summer and been working hard for it because I was totally late. However, I found a really nice company which seemed like I could do what I wanted and learn a lot, and so I applied, but I failed at the first interview easily. After all of that, I felt it was impossible for me and gave up continuing job-hunting.


* General flow of job-hunting in Japan: Job-hunting activities are conducted from the year before graduation to the year of graduation to receive a job offer from a company. Generally, many people participate in internships the year before graduation. Most of them started by submitting an entry sheet in the year of graduation, attending company briefings, taking personality tests and aptitude tests, and after several interviews, get a pre-job offer and finally get a formal one.



なんとか頑張れるかも、と思って始めた就活がやっぱりそう簡単には行かないことを痛感して、気持ちはそれからも落ち込む一方だった。まったく準備をしてこなかった私に、今回の就活は間に合わないと思った。その一方で、今までずっとコンスタントにやってきていた勉強を続けていきたいと、研究に気持ちが傾いた。はじめは大学院に行くことについて、金銭的にも、将来の進路的にも、あまりいい顔をしてくれなかった親には、院進にあたって必要な学費や費用、今の自分の貯金や、私の具体的な進路の計画など、現実的な問題をどう考えているのかを納得してもらえるように説得した。(Googleのスプレッドシートで学費と生活費の計算とか、お金のやりくりとかプレゼンした!)最終的には、両親ともに私の勉強したい思いを認めて、応援してくれたことは恵まれていたと思う。


Once I realized that job-hunting wouldn’t go easy after all, my feelings just kept falling down. I thought that it was impossible to catch up with it at this time because I hadn’t prepared anything. On the other hand, I was inclined to go to graduate school where I will be able to keep studying what I have continued for a long time. At first, my parents didn’t agree with my plan to enter graduate school from the point of view of monetary situations and my future, so I talked to them about tuition, expenditure which I need to study at graduate school and my current savings, and how I think about my future plans to persuade them. (I did something like presentation using Google spreadsheet to explain how much tuition will cost, living costs, and how I will manage it! ) Finally, they agreed with my passion for studying and that cheered me up. I feel that I’m so blessed with their support.



今までこんなに落ち込んで何も出来ない状態の自分になったことはなかった。いつも何かしら目標があり、予定があり、計画的にやるべきことをこなしていた私は、いつだって「頑張っていた」と思う。進学や留学、学校での成績や日々の生活で人から褒めてもらえることは本当にありがたいと思っているけれど、正直、基本的に自分に自信のない私は、周りの人がかけてくれる言葉を素直に受け止めることが難しい。小学生の時から、周りが評価する自分と本当の自分の間にギャップを感じることが多く、いつか自分の無能さが全て露呈してしまうんじゃないか、と時々不安になる。だからこそ、「頑張る」ということは自分を保つための条件であり、頑張っていない自分はきっと何にもできないだろうし、ダメな人間になってしまう、と本気で思っていた。


I’ve never been in such a depressed condition that I couldn’t do anything. I thought of myself as the person who “always do my best” because I had some goals and plans, and did my tasks in a planned way anytime. I'm grateful for those praises about my promotion to the university, study abroad, and grades at school in daily life, but to be honest, basically I don’t have confidence about myself, so it’s difficult for me to accept their words frankly. Sometimes I’ve felt a gap between the me which everyone evaluates and the other me who I felt real since I was in elementary school and that made me feel anxious that someday all of my “incompetency” would be revealed. That is exactly why “do my best” is the condition I keep myself in and I thought that I could do anything without the other way and could be a bad person from the bottom of my heart.


頑張らなきゃいけないはずなのに、そうやってやってきたはずなのに。今回、どうしても頑張れない自分と出会ってしまったことは、私にとって受け入れ難い状況だったけれど、それが現実であり、私だった。


I was supposed to do my best and I had been doing that… It was hard to accept myself that I couldn't do my best by all means, but it was real and also me.





そんな時、友達との電話で、「最近頑張れないんよ、しんどい」と弱音を吐いた。私たちはいつも互いに励まし合う。彼はあまり弱音を吐いたり、聞いたりするのが好きじゃない人だと思っていたから、言ってから自分の言葉を後悔したけれど、そのとき返ってきた言葉が私を救ってくれた。彼は私の今の状況を、水の温度の上がり方に例えた。「水はマイナスから温度が上がり始めて、0度で一度止まるやろ?そんで、実はそれから沸騰して100度になった後も、上昇は続けるねんけど、それは圧力とかいろんな環境によって一時的に止まることもある。でも常に加熱していることは変わらない。だから、考えて止まっている時間も上がっていく過程では必要なこともある。ゆりはもうすぐ大学にいて5年目で、先を見る時期になってきているから、自分がいる段階が変わってて、そりゃ悩むこともあるで。でもそれはちゃんと前向いてるからやで。」


At that time I made complains that “I can’t do my best these days, I’m tired,” on the phone with my friend. We always cheer ourselves up. I thought that he didn’t like making complaints nor listening to them, so I regretted my words after I said them, but the words he returned at that time helped me. He took an example of the way the temperature of water goes up to explain my current situation. “The temperature of water starts going up from minus and stops the rise at zero degree once, right? Then actually, after being boiled and reached 100 degrees, the temperature continues rising, but sometimes it stops rising temporarily because of some situation such as pressure. But it never stops heating. So on occasion, the stopped time to think is necessary in the rising process. Yuri, it has been almost five years since you entered the university and it is time to see your future. It means that the step that you are in is changing, so it’s natural to feel anxious, but it is because you are looking forward.”



この言葉を聞きながら泣いていた。私が今置かれている状況の中で、悩んで留まっていても、頑張れない私を否定するでもなく、それはそれで必要な時期なんだと、彼は受け止めてくれた。彼の言葉を聞いて、いつでも頑張り続けて進み続けることができなくても、頑張れない自分がいても、それでもいいのだと思えた。頑張れない自分でいることは、沼の底に沈んでいくような気がしていたけれど、実際はそうではなくて、今は自分が前に進んでいる過程の一部だと気づけた。それからは、気持ちが楽になって、頑張れない自分から抜け出すことよりも、何のために自分が頑張りたいと思っていたのか考えるようになった。


I cried listening to those words. He accepted me by telling me that the time was necessary instead of denying me that in marking time suffering in the situation which I was in and couldn’t do my best. Listening to his words, I could think that it was alright even if I can’t do my best nor go forward always. I felt that being me who can’t do my best is something like sinking down to the bottom of a swamp, but actually that is not true and I realized that in this current time it is one of the processes to go forward. After that, I felt at ease and started to think about what I want to do my best at more than getting out of the situation.


私は本当にしんどいとき、あまり人に言えないまま、ひとりで悩んでしまう。爆発寸前になるか、それで体調を崩してやっと自分が追い詰められていたことに気づく。今回は、友達の言葉のおかげで、自分のことを違う方向から見ることが出来て、苦しい状況から抜け出せたけれど、そうじゃなかったらもっと沈み込んでいたかもしれない。それだけ、悩んでいるときに客観的に自分を見ることは難しいと思う。「今まで頑張ってきた、そして今だって頑張っていたい」そんな気持ちはあっても、自分の心がついていけないことだってある。ずっと頑張っていたら疲れてしまうし、頑張っているつもりが無理してることだってあるかもしれない。


I’m often distressed without talking to the people around me when I really feel tired or depressed. I realize that I’m on the edge just before the explosion of the emotion or when I get out of condition. This time thanks to my friend’s words, I could see myself from the other dimension and get out of the suffering situation, but if that didn’t happen, I would be more depressed. It shows how difficult it is to see myself objectively in trines of suffering. Even if I had the motivation that “I had done my best for a long time and I wanted to do that anytime,” sometimes my heart can’t catch up. If I always do my best, I will be tired and it could be a burden even if I see it as an effort.



それから、もう一度自分がやりたい研究内容と大学院のリサーチをやり直して、新しい志望校を見つけた。院試という目標に向けて一直線に頑張っていたけれど、全然やる気がでなくて何も出来ない日ももちろんあった。そんな時、今までは自己嫌悪に陥って頑張れない自分を責めていた。頑張れない時、思うような自分でいられない時があると、自分の今までの努力も今の自分もすべてがダメになっちゃったように感じていた。でも今は「体も心も疲れてたんだなー、休めてよかった!」くらいに思えるようになった。だって、頑張りたい気持ちはいつだってあるし、何もしない日があっても前を向いていることは変わらないと考えられるようになったから。頑張れない自分を否定して落ち込むよりも、ここまできた自分のことを認めてあげて、頑張れない自分の不安定さとうまく付き合っていけばいいと思う。頑張れない私でも大丈夫、それはいろんな自分がある中の一面であって、私がそれでダメになってしまっているわけじゃない。頑張ってなくても大丈夫。


After that, I tried again to research the study fields which I want to deepen in graduate schools, and finally found a new graduate school which I wanted to go to. Since then I had studied hard for the goal of the admission exam, but of course I had several days that I couldn’t be motivated nor do anything. In such moments, I had yielded to self-hatred and blamed myself until now. When I couldn't do my best nor be myself as I expected, I felt that my efforts up to now and myself were all ruined. But, now I’m able to perceive that “it may be because I was tired physically and mentally, so it was lucky to have relaxed for a while” because I felt that I have motivation anytime and the fact that I look forward doesn’t change. Rather than denying myself that I can't do my best and feeling depressed, I think it's better to acknowledge myself that I've come to this point and deal with my instability that I can't do my best. It is alright even if I can’t do my best. It is just one of the various aspects that I have and that doesn’t ruin me or my efforts. It’s alright even if you can’t do your best.


みんなはやる気が出ない時や頑張れない時、どう感じてる?どんなふうに気持ちを切り替えて過ごしてる?


How do you feel when you can’t be motivated nor do your best? How do you switch your mindset and spend your time?


Images by Yuri

English Edited by Hanayo

Edited by Hikari Sawada and Hikari


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