accepting body insecurity: eczema

June 4, 2018

みんなは自分の体のことで悩んでいることってある?今は「そのままの自分の体を大切にしよう!」というようなポジティブな動きが多くなっているよね。私はそういうポジティブな情報に触れることによって、自分の体がどう見えるかをだんだん気にしなくなってきた。昔はあんまり食べ過ぎないようにしたり、お菓子は食べない!とか決めていた時期もあるんだけど、いつからか体重が減っても見た目はそんなに変わらないし、何よりも心がハッピーじゃないなって気づいたの。だから今はご飯もお菓子も好きなときに食べている。体重なんてもう何ヶ月も測っていないけれど、ストレスフリーだし実際そんなに増えてないと思う。

 

Do you have any insecurities about your body? The body positive movement has been popular in recent years. I gradually started to not care about how my body looks that much through knowing about such positive movements of our bodies. I previously was trying not to eat a lot, especially snacks, but I had realized that if my weight changed a little bit, no one wouldn't notice that much and my mental health was more important than anything else. At the time, I strongly felt that I had to lose weight and I think my mental health was not good whatsoever. Now, I eat whatever I like at any time. I haven't checked my weight for the past few months but I think my weight hasn’t  increased that much.

そんな私が小さいころからずっと患っているのがアトピー。いくら「自分の体を愛そう!」って言ったって、アトピーに関しては受け入れるのがなかなか難しいの。アトピーという言葉はみんな一度は聞いたことがあると思うし、もしかしたら私と同じようにずっと苦しんでいる人がいるかもしれない。けど簡単に説明するね。アトピーは肌の病気の一種で、痒みを伴って湿疹ができたり、症状が重い人だとただれたりしれしまうこともある。まだ原因がはっきりとは解明されていないので、ひどくなった場合は医者から出された塗り薬を塗ったり、アレルギー反応を抑える薬を飲んだりして症状の経過をみるしかない。ほとんどの人が大人になるにつれて症状が改善するみたいだけど、それはかなり人によってくるんだと思う。

 

I don't care about my weight that much, but I have been dealing with eczema since I was little. It is pretty difficult to love my body or something like that when it comes to eczema. I think that everyone has heard of eczema and some of you reading this article might suffer from eczema like me, but let me explain it briefly. Eczema is one of many skin diseases. It causes itchiness and sometimes even red skin. A cause of it has not been revealed so if your skin becomes inflicted with it, what you can do (for your skin)  is just to apply an ointment or take medicine that a doctor can prescribe to you. It seems that most people's skin will get better as they get older, but it really depends on each person I think.

 

 

私のアトピーは保育園のときに始まった。自分が小さいときのことはあまり覚えていないんだけど、よく皮膚科に行って塗り薬をもらっていたし、汗をかくことがアトピーにはよくないので夏は3回くらいシャワーをしたりしていたよ。中学校や高校に入ると、制服を着なくちゃいけなくて、それが私のアトピーを悪化させた。ハイソックスを履くとしめつけられるので、すごく不快だった。高校3年生のとき、アトピーがひどくなって一週間少しあまり眠れなくなったときがあった。そのときに友達と「眠そうだね〜」みたいな話になって「アトピーがひどくてこのごろ眠れないんだよね」ってアトピーのことについて話したら驚かれた。そのときアトピーってみんなあんまり知らないのかもしれないって思ったの。私はアトピーが顔には出ないので、みんなにははっきりとわからないのかもしれない。だから私が話すまで相手が気づかないことも多い。

 

I have had eczema since I was in kindergarten. I don't remember what it was like when I was  younger, but I often went to see a doctor and get ointments. Also, I took a shower almost three times a day especially in the summer because sweat is not good for eczema. When I was in junior high and high school, I had to wear a school uniform every day and it made my skin condition worse. It was so uncomfortable for me to have to wear long socks. When I was in my junior year at high school, my eczema became so bad that  I couldn't sleep well for about a week. At the time, I was told like that I looked so sleepy by one of my friends and I confessed that I couldn’t sleep well because of how uncomfortable my eczema was. She looked a little bit surprised at my answer. At the time, I realized most people might not know about eczema that much. My eczema doesn't appear on my face so it might be difficult to tell that I have it. Most people don't notice my eczema until I start to talk about it.

 

私の家族のなかでは私だけがアトピーだ。学校でもアトピーだとあからさまにわかる人にはあまり会ったことがない。だからアトピーがひどくなっていらいらしているときは誰も私の辛さをわかってくれないみたいな気持ちになってしまう。今、私の肌はまあまあ落ち着いている。今ひどくなりやすいのは夏。やっぱり日本のジメジメした夏はほんとにアトピーにはよくない。一回掻いただけなのに湿疹がバァッと広がってしまうこともあるし、それが逆にストレスになってもっと痒くなってしまったりする。でもそれも涼しくなっていくにつれて徐々にひいていくことがほとんど。大学生になって私服になったことも大きかったかもしれないけれど。

 

I am the only one who has eczema in my family. I haven't met someone who has eczema at school that often. This is why I tend to feel like no one can understand my struggles, especially when my eczema goes bad.I feel like  my skin has been in good condition recently. It often becomes bad in the summer. I think summer in Japan is really humid and it is so bad for people who have skin conditions. Bad skin conditions makes me irritated and it often gets worse. As it gets colder, my skin becomes better. After entering college, I don't have to wear a school uniform and it has definitely affected my skin positively.

 

服は肌が直接触れるものに関しては、できるだけ綿が90%くらい入ったものを選ぶよ。やっぱり着心地がいいのが一番。でも着たい服があってもナイロンやポリエステルがたくさん入っていてあきらめることもある。そういうとき、アトピーを持っていない人は自分の好きな服を着れていいなあと無性に羨ましくなってしまう。地肌もあまり強くないから髪は染めないほうがいいって言われたりする。私はとっても染めてみたいんだけどね!

 

I am trying to choose clothes that contains more than 90% cotton as much as possible. I think it is important to feel comfortable when you wear clothes and I often give up buying clothes because of their materials (nylon, polyester or whatever). I sometimes feel jealous of people who don’t have eczema and can wear whatever they like.I have been told by my mother things  like "You shouldn’t dye your hair" because my scalp is really sensitive. I really want to dye my hair though!

友達との会話でもアトピーについて説明するのがめんどうくさいときは適当にごまかしちゃうときもある。私が寒いところに行くってなったときに、「ヒートテックいっぱい持って行かないとね!」って言われてときもヒートテックは化学繊維がたくさん入っていて、着たことすらないんだけど、「うん」って言っちゃったし、「スカート全然はかないよね〜」って言われたときも、「自分のアトピーの痕がある足が嫌だし、だからといってタイツを履くと痒いし」とは言えなかった。私はこういうときどうすればいいのかわからなくなる。わざわざ説明されるのもだるいのかなって思って、手短におわらせてしまうことも多い。

 

It is sometimes not that easy for me to explain my skin when I am talking with my friends. For example, when I told one of my friends that I’m going to Canada, my friend replied that it will be cold and I should take Heattech shirts with me. I was like "Yeah...." But I can't actually wear heattech stuff because it makes my skin so itchy. Also when I was told, "Don’t you wear skirts?" I couldn't say something like "Because I don't like showing my legs with eczema." I don't know how I should handle these situations. I often feel like people might be offended if I start to talk about my skin things, and I don't often talk about it.

 

アトピーは私のなかでとても大きなもので今もどう受け入れたらわからないくらい、いらいらすることもあるんだけど、できるだけポジティブに考えるようにがんばっているよ。みんなは体についてあまり人に話したことはないけど悩んでいることはある?

 

Eczema is too much for me. Although I am still trying to accept my skin, it is not that easy at all. But I think I want to be positive about my body as much as I can because it makes me more comfortable. Do you have any parts of your body that you care about or you find difficult to accept?

 

English Edited by Lisa

Photos by Azusa

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