how i learned about feminism

September 3, 2018

どうやってフェミニズムと出会った?

 

こんにちは!今日は私がどうやってフェミニズムに出会ったかをシェアしようと思うよ。

これをトピックとして選んだのは、ツイッターで #あなたのフェミニズムはどこから っていうハッシュタグを見かけたから。先日、日本では東京医科大学が意図的に女子の入学試験の点数を減点していたことが話題になっていたけれど、このハッシュダグもそのニュースが影響してるみたい。

 

Hi everyone! Today I'm gonna talk about  how I knew feminism. I chose this topic because I found a hashtag, #あなたのフェミニズムはどこから (#HowYouLeaernedAboutFeminism) on Twitter. The other day, the Japanese media reported that the Tokyo Medical University has been automatically lowering the entrance exam results of female applicants for the past decade*. It became a controversial topic in Japan, so this hashtag seems to be influenced by this news.

*Tokyo Medical University apologises for changing female exam scores

 

 

私が大学の授業でフェミニズムと出会った。私は女子大に通っているんだけど、女性やジェンダーを扱った授業がいくつかあるんだ。それで1年生の時、フェミニズムの授業のシラバス読んでなんとなく面白そうって思ってとってみた。でもその授業が私の物事の見方を大きく変えた。

 

I got to know about feminism through a class I took in college. I am heading to a women's college and there are some feminism and gender studies classes offered. When I was a freshman, I took a women's studies class because its syllabus seemed interesting. That class eventually changed my perspectives on things a lot.

 

一番最初の授業で先生が「日本のジェンダーギャップ指数って世界ランキングで何位だと思う?」って質問したの。何択かで出してくれたんだけど「100位より下だと思う人」に手を上げたのはほんの数人で、答えが111位(2016年)だってことにみんな「え???」って感じだった。私もとても驚いたのを覚えている。

 

A teacher asked us a question during the first class, "How do you think Japan ranks in the global gender gap report?" She gave us some choices, but there were few students who raised their hands when she asked, "Does anyone think Japan ranks in less than the 100th?" Japan actually ranked in the 111st out of 144 countries (2016). Most students were surprised - myself included.

 

 

私はその頃はフェミニズムって言葉をほとんど聞いたことがなかったし、日本で男女格差があるかなんて考えたこともなかった。その授業では、慰安婦問題やレイプから夫婦別姓についてなど幅広く扱った。今まで考えもしなかった重たい内容のものが多かったけど、それらに関する本も初めて読んだりした。その授業は「勉強」じゃなくて自分から「学んでいる」って思える授業だったし、自分の世の中を見る視点が変わっていくのが分かった。

 

I haven't heard of "feminism" that much at that time and never thought of a gender gap in Japan. We learned about comfort women, rape, and even the use of maiden names after marriage. Although some of these topics were heavy to me, I first read books on these issues. That class felt less like "studying" and more like "learning". I realized that my view of society was gradually changing.

 

 

それまでジェンダーギャップなんて考えもしなかったけど、よくよく考えてみたら私も色々経験していた。小学校や中学校では名簿は絶対男の子から書かれてあったけど、何も思わなかった。歴史の教科書にはほぼ男の人だけしか載っていなかったけど、なんでそうなのか考えなかった。高校生になると「女子力」っていう言葉をよく聞くようになって、それが褒め言葉として使われるんだなあって思ってた。ただ何も疑問に思うことなく、そのまま飲み込んでいた。今から思うとそれはとても怖いことだけど。

 

I never thought of a gender gap until then, but I noticed that I have been experiencing it in my life. When I was in an elementary and junior high school, the name lists of the class started with the boys' names. However, I didn't think much on it. There were almost all men who were in history textbooks, but I didn't think about why this was. When I became a high school student, I came to hear the word "joshiryoku"*, but I thought that it was used as a compliment. I just accepted it, all without questioning. Looking back at it, it is very scary though.

 

*"Joshiryoku" means "girl power" in Japanese, but it is used very differently when "girl power" is used in English. If you have an interest in learning more, check out this article. - Japanese Women Raising Voice Against “Girl Power"

 

私はその授業で疑うことの大切さを知った。今はメディアなどの情報を分析するように心がけてる。日本の現状にがっかりすることも多いけどね。

 

I learned the importance of questioning things during that class. I am trying to process information from the media critically, but I am often disappointed with the current situation in Japan.

 

 

女子大にいると、授業でフェミニズムやジェンダー、女性に触れることもけっこうあるから、周りの友達から「もう飽きた〜」というような声を聞くこともある。でも共学の大学に通っている子にこの話をしたら、そういうことは全然授業で扱わないって言ってて少しびっくりした。私は女子大や共学に関わらず、ジェンダー、女性学や男性学などについて学ぶことは大切だと思うんだ。歴史や制度について学ぶことはもちろんだけど、私たちに無意識レベルで根づいている「女らしさ」「男らしさ」「〜歳までに〜するべき」などのプレッシャーから解放されることで、女性だけではなく男性ももっと自由になれると信じてるから。

 

I often hear words like feminism, gender or women during classes when I am in women's university, so some of my friends seem to be tired of hearing these words. I talked about this to a friend who goes to co-educational university before. She said she didn't learn about these things while in college and it surprised me a little bit. I think it's important to learn about gender, women and men's studies regardless of whether you go to a women's or co-educational college. In addition to the importance of studying history and the system, learning about gender issues enables us to escape from pressure which is rooted in us unconsciously aligning with "femininity", "masculinity" or "you should do this before you reach a certain age,” etc. I believe that this helps not only women, but men feel much freer.

 

フェミニズムやフェミニストってまだネガティブな印象を持たれることも多い。けど個人的にはフェミニズムってジェンダーに関わらずみんながさらに自由になるためのムーブメントだと思ってる。もちろん様々な解釈があると思うけどね。

 

Although feminism and feminists are still often viewed negatively, I personally think that feminism is a movement that makes us freer regardless of our gender. It can be interpreted in various ways though.  

 

みんなはどうやってフェミニズムと出会った?もしくはいつフェミニストだったんだって気づいたりした?

 

How did you find out about feminism? When did you realize you were a feminist?

 

Images by Azusa

English Edited by Lisa

 

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