second-hand clothing stores in finland

April 6, 2020

フィンランドの古着屋さん

 

私は衣服を買っても、自分に似合わないと感じるとすぐに捨ててしまうことが今までに何度もあった。その中の服は、ファストファッションブランドから購入したものがほとんどだった。手放した服がどこに行くかも想像することはなく、これから買う服のことを考える方が多かった。でも様々なメディアを通してファストファションの裏側を知ったことで、今まで捨ててしまった大量の衣服に対して罪悪感を抱き、二度と購入しないことを決めた。それからは古着屋さんに行くことが増え、留学先のフィンランドでも古着屋さんを巡った。留学先のフィンランドから帰国する準備中に、留学生活に思いを馳せながら古着屋さんを巡った去年の夏を思い出した。今回は、帰国前にもう一度訪れたかったフィンランドにある私のお気に入りの古着屋さんを2つ、ファストファッションの問題について触れながら紹介してみようと思う。

 

There were many times where I would buy clothes but immediately throw them away when I realize that I don't like the way they look on me. I purchased most of those clothes from fast fashion brands. I never thought of where my clothes would go after being thrown away, and I often imagined the clothes I wanted to buy in the future. But after learning about the dark side of fast fashion through various kinds of social media and news articles, I started to feel guilty about the large amount of clothes I had discarded, and I decided to never buy fast fashion again. Since then, I have been going to second-hand clothing stores more often, and also visited some second-hand clothing stores in Finland while studying abroad. While I was preparing to return from Finland, I remembered last summer when I explored second-hand clothing stores. Today, I would like to introduce the two of my favorite second-hand clothing stores in Finland that I wanted to visit again before going back to Japan, and discuss some of the issues that come with fast fashion.

 

 

まず、ファストファッションの問題点のおさらい。まず環境面では、衣服の製造過程での環境汚染と経済活動*の中での発生する大量の衣服のゴミが大きな問題。衣類の合成繊維は、土に返らずマイクロプラスチックとしてずっと残ってしまったり、洗濯機などから海に流出して海洋生物の生態を変えたり食物汚染を引き起こす危険性がある。実際にマイクロファイバーと呼ばれる布から出る小さな糸は、廃水が放出される海岸線でたくさん見つかっている。また、綿を製造するのにたくさんの水や農薬が使われ、服を染める時もたくさんの水を使用し、使用後の汚染された水は川や海などに流される。さらに大量生産、大量消費も環境に大きな影響を与えている。大量に生産されて売れ残った商品は全てゴミとなり、消費者に大量消費を促すような経営をしている。

社会的な問題は、発展途上国の労働者に対する劣悪な労働環境、低賃金などの搾取が挙げられる。また、私たちが要らなくなってファストファションブランドに寄付した衣類は、やがては発展途上国に送られて、使用できない衣類は結局ゴミとなって環境を汚染していく。

*ここでの経済活動とは大量生産と大量消費を指しています。

 

First of all, let’s review the issues in the fast fashion industry. Regarding the environmental perspective, the major problems lay in environmental pollution during the manufacturing process, and the large amount of garbage that is produced during economic activities (as in mass production and mass consumption). Synthetic fibers in clothing can remain as microplastic because it never biodegrades, and may flow out of the pipes of the washing machine and into the sea. It has the possibility of affecting the ecology of marine life and causing food contamination. In fact, a lot of small fibers that come out of clothes called microfibers are found on shorelines where wastewater is released. In addition, a lot of water and pesticides are used to produce cotton. Dyeing clothes also uses a lot of water, and the contaminated water is drained to rivers and the ocean. Mass production and mass consumption also have a significant impact on the environment. All unsold products produced in large quantities are disposed of when its season is over, and the business style encourages consumers to mass consume.

The social issues of fast fashion include the exploitation of poor workers in harsh conditions and low wages in developing countries. Furthermore, a lot of clothes that are donated to fast fashion brands as part of their environmental programs are eventually sent to developing countries, and unusable clothes become garbage and pollute the environment.

 

 

このように、ファストファッションは大量の衣服を安い価格で作るので、労働者や地球が犠牲になっている。また、消費者は一着の価格が安いので短期間で何着も衣類を購入することが出来てしまい、背景を知らずにファストファッションのサポーターになってしまう。長く着ることを想定して作られていないファストファッションは、すぐに傷んで着れなくなってしまうのも負のスパイラルの一部。私は服にかけるお金があまりないので節約のためにファストファッションを利用していたが、すぐに着れなくなってしまうので余計に損をしているということに気がつくのに時間がかかった。実際に得をしているのは、ファストファッションの企業だけなのに。

 

Therefore, fast fashion brands sacrifice the workers and our planet because they make large amounts of clothes at low costs and low quality. In addition, the consumers can buy many clothes in a short period of time because the price of each item is quite low, and they become the supporters of fast fashion before knowing what they are buying into. Fast fashion creates a negative cycle because the clothes quickly become worn out and unwearable because they are designed to be replaced, not to be worn for a long time. I purchased clothes from fast fashion to save money because I didn't have money to spend on clothes -- it took me a while to realize that I was actually losing money because I couldn't wear the clothes for a long time. The only people benefiting from fast fashion are fast fashion companies.

 

 

というわけで、ファストファッションの裏側を勉強してから古着店から主に衣類を購入することになった。フィンランドに留学中も必要なセーターなどの冬服は全て古着店から購入した。では早速お店の紹介!

 

So after learning about the dark side of fast fashion, I now mainly buy clothes from second-hand stores. When I was studying in Finland, I purchased all my necessary winter clothes like sweaters from second-hand stores. Let me introduce my favorite second-hand shops I found in Finland!

 

1. UFF

 

フィンランドの都市内に20店舗あるUFF。ヘルシンキ、タンペレ、エスポー、ヒュビンカ、ユヴァスキュラ、トゥルク、ヴァンターにお店がある。UFFは非営利で非政府人道的財団で誰もが、特に特権の少ない人々が潜在的な可能性を発揮できるように社会や地球、経済的にも持続可能性のある選択ができるような機会を作っている。

 

UFF has 20 stores across cities in Finland. There are shops in Helsinki, Tampere, Espoo, Hyvinkää, Jyväskylä, Turku and Vantaa. UFF is a non-profit, non-governmental humanitarian foundation that contributes towards ecological, social and economic sustainability and promotes sustainable options to enable people, especially the less privileged, to ultimately reach their full potential as humans and a part of society. 

 

UFFでは、再利用できる古着を24時間収集するサービスを行っている。そこから集められたものは仕分けされ、小売りなどを通じて販売される。その売上高は、気候変動*対策とアフリカとアジアの開発援助プロジェクトのの資金になる。また、UFFはグローバルな開発において、教育、環境的に持続可能な食糧安全保障、世界で最も恵まれていないコミュニティの人々の経済開発の分野で、生涯学習を通じたプログラムに参加している。主にアフリカとアジアで教師のトレーニング、起業家や農家の教育、バイオガスプロジェクト、そして働く子どもたちのための教育に協力している。

 

*気候変動=長い時間のスケールで見た気候の変動や変化のこと。大気の平均状態である気候変動の要因には、自然的要因と人為的要因がある。前者は太陽活動の変動や火山の噴火による微粒子の増加、海洋の変動が挙げられる。後者は人間の活動に伴う大量の化石燃料の燃焼や土地利用の変化、森林破壊による温室効果ガスの増加などが挙げられる。

 

UFF provides a 24-hour collection service of used clothes. These items are sorted and sold through retail outlets. The revenue is used to finance climate change projects and development projects in Africa and Asia. 

UFF also participates in programs to do with lifelong learning in global development, in the areas of education, environmentally sustainable food security and economic development of people in the world's least fortunate communities. This includes teacher training in Africa and Asia, entrepreneur and farmer education, biogas projects, and education for working children.

 

UFFで買い物をすることで、開発協力を支援すると同時に環境保護に取り組んでいることになると思うと嬉しい。私はヘルシンキとタンペレの店舗に行ったことがあるんだけど、商品が色別に並べられていて、見に行くだけでも楽しめるほどカラフル。服のデザインも多様で自分に似合うものが1着は見つかると思う。年末セールの最終日は、店内全商品が1€まで下がっていたので、服にあまりお金をかけることが出来ない人にとっては、とても嬉しい。衣服以外にも、皿やコップなど雑貨も置いてある店舗もあるので、留学生の私は経済的にとても助かった。またこのお店では、使わなくなったものを寄付に出すことが可能で、また誰か必要な人の手に渡る。一時的に必要なものを買って要らなくなったら捨てるより、また誰かが使えるように寄付して、低価格で必要な人が購入できるシステムの方がまさに持続可能だと感じた。

 

I'm glad that shopping at UFF will support development cooperation*, and at the same time goes towards environmental protection. I've been to their stores in Helsinki and Tampere, and the products are lined up by color so it’s super colorful and even just looking through the store is fun. They have a variety of styles so I think you can definitely find a piece that suits you. On the last day of their year-end sale, all the items in the store were marked down to €1, which I think was great for those who cannot spend much on clothes.

In addition to clothes, there are locations where household goods such as plates and cups are also sold, which I found very wallet-friendly as a study abroad student. The store also allows you to donate things you no longer use so it can go to someone who needs it. Rather than buying what is needed temporarily and throwing it away when no longer needed, I felt it’s just more sustainable to have this kind of system where things can be donated and bought at a low price by people who need it.

 

*Development cooperation = aid that is given to developing countries to advance their education, food security, economic development and more.

 

私は、UFFでセーターを数枚とスカートを買った。どれも着ていて自分らしいと感じられるからお気に入り。今まで着たことのない色の服を買ったけど、意外と似合うことが分かったし、新しい自分を見れた気がしたので嬉しい気分になった。そして、この留学生活の中で思い入れのあるものになったから、真っ先にスーツケースに突っ込んだ。

 

I’ve bought a few sweaters and skirts at UFF. I like them all because I feel like myself when I wear them. I bought clothes of a color I had never worn before, but it surprisingly turned out to suit me and I felt so happy to a new version of myself. These were the first items I packed in my suitcase because they remind me of precious memories from my study abroad.

 

 

2. Relove

 

このお店はヘルシンキ市内に2店舗あって、私は中心地にある店舗に行った。インスタグラムを見れば分かる通り、お店に入ると全てのものが可愛く思えてしまうので、買い過ぎに注意。ここで売られている古着の印象としては、ヴィンテージよりも新しめできれいな服が多く、有名なブランドからファストファッションまで古着がおいてある感じだった。店舗の中にはカフェが併設されていて、とてもお洒落な雰囲気。何よりもRelove「前に持っていた人が愛していた物をもう一度私が愛す」という名前の意味が素敵でこのお店のファンになった。そのように服や小物のストーリーに思いを馳せることができるし、私はRecycle(リサイクル)という言葉よりもReloveの方がサスティナブルファッションの観点で納得ができた。

 

Relove has two locations in Helsinki, and I went to the store in the central area. As you can see on their Instagram, every item in the store looks so gorgeous, so be careful not to buy too much. The overall impression is that they have newer clothes rather than the vintage, and there were second-hand clothes from famous high-end brands as well as fast fashion brands. There is a café in the store with a very stylish atmosphere. Above all, I became a fan of this shop because I thought the meaning behind the name Relove -- loving something just as the previous owner loved it --  is wonderful. It makes me imagine the story behind each piece of clothing and accessory, and “Relove” makes more sense to me as something sustainable compared to “Recycle”.

 

ここでは、灰色のパーカーと水玉がかわいいボトムスを購入した。この二つを着て行ったパーティーやバーのことを思い出してなんだか感慨深い。バーで飛び跳ねて踊った午前3時が鮮明に思い浮かぶ。服と共に思い出を作っていく過程がまさにReloveだなと勝手に思った。

 

Here, I purchased a gray hoodie and pants with cute white polka dots. I feel an emotional tug when I see it because they remind me of an afterparty and a bar where I wore these to. 3 a.m. in the bar, jumping and dancing, comes to my mind. I think that the process of making memories with clothes is really reflective of the word Relove.

 

 

私がこの記事を書いた理由は、ファストファッションの服より古着屋さんの服を<消費>しようというメッセージを伝えたかったのではない。もし服を買う必要があるときは、古着屋さんを利用するのはどうかなという提案。私が一番サステイナブルだと思うのは、今自分が持っている服を愛して、ボロボロになるまで長く大切に着続けることなのではないかと思う。自分のクローゼットを覗いてみて、もうすでに十分すぎるほど服を持っていることに気づくことがサステイナブルへの一歩のような気がする。今持っていない服のことを考えるより、今持っている服をどのように着られるか考えることの方が心が満たされるのは私だけじゃないと思う。服が本当に足りなくなった時、古着屋さんを利用するのは一つの選択肢だと思う。

 

The main message of this article is not to encourage you to "consume" clothes from second-hand stores over fast fashion brands. Rather, it is a suggestion -- if you need to buy clothes, why not visit a second-hand store? I think the most sustainable choice is to love the clothes you already have, and wear them for a long time until they are worn out. I believe that looking into our closets and realizing that we already have enough clothes is a step towards sustainability. I believe I’m not the only one who feels better thinking about how I can wear the clothes that I have now rather than thinking about the clothes I want in the future. If you really need to buy clothes, buying from a second-hand store is an option.

 

最後に、ものと思い出が結びついたらを簡単に手放すことは出来ない。古着屋さんを利用することでファストファッションに加担することを避けることができ、再利用される服を着ることで環境に優しい選択ができる。でも、もしそれらの服を簡単に手放し捨ててしまえば、それは環境に優しいと言えるのか。例え、古着屋さんから購入したとしても次々と衣服を買い換えることは、果たして環境に優しいと言えるのだろうか。私も買った服をすぐに手放してしまうことが過去に何度もあった。捨ててしまうこともあれば、売ってしまうことも。それに共通していることは、衣服の裏にあるストーリーを感じていないこと。見栄や周りからの目線を気にして服を買い、その服のストーリーに価値を感じない時、私はよく服を手放してしまう。自分と向き合い、本当に似合うものや必要なものをじっくりと考えて買ったものは、いろんなところへ着ていきたいと思うし、服との思い出やストーリーを感じるようになる。そういうものは簡単には手放すことが出来ないと、今実感している。<消費>を過剰に促す社会に流されず、自分のペースで必要な時に、長く大切に着続けられる自分の好きな服を買おうと思う。それが環境にも自分にも優しい選択だと思う。

 

Lastly, when you associate things with certain memories, it’s not easy to get rid of them. By taking advantage of second-hand stores, we can avoid supporting fast fashion, and make better choices for the environment. But if we unthinkingly throw these clothes away, is it really environmentally friendly? Even if we buy from a second-hand store, is it possible to say that it is environmentally friendly if you buy a lot of clothes one after another? Many times in the past, I got rid of my clothes one after another. Sometimes I threw them away, sometimes I sold them. What these actions have in common is that I wasn’t feeling the story behind my clothes. I had often let go of clothes that I bought with a focus on being trendy and how I looked to others, and I didn't value the story behind the clothes. When I buy clothes facing my desires and carefully consider what I actually like and what I actually need, it makes me want to wear them anywhere I go, and makes me able to feel the memories and stories within the clothes. I am really realizing how difficult it is to let go of clothes with stories and memories. I would like to buy my favorite clothes that I can keep wearing for a long time when I need it at my own pace, without being swayed by a society that promotes excessive consumption. I think it's a good choice for both the environment and myself.

 

Reference:

The Guardian - "How your clothes are poisoning our oceans and food supply"

Business Insider - "The fashion industry emits more carbon than international flights and maritime shipping combined. Here are the biggest ways it impacts the planet."

The True Cost (2015)

BBC News - "Fast fashion: Inside the fight to end the silence on waste"

Forbes - "Three Reasons Why Fast Fashion Is Becoming A Problem (And What To Do About It)"

国土交通省 - 『気候変動

Sustainable Japan - 『気候変動とは・意味

 

Images by Akari

Edited by Kiara and Hikari

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